Valle del Loira- Château de Villandry

El castillo de Villandry es el ultimo de  los grandes castillos construidos en  el Valle del Loira, nunca fue residencia real, ni de una cortesana, sino que fue construido por el Ministro de Finanzas de Francisco I, Jean le Breton sobre una fortaleza en la que en el S. XII tuvo lugar la “Paz de Colombiers” por la cual Enrique II de Inglaterra fue derrotado por su hijo Ricardo Corazón de Leon aliado con el rey de Francia. Dos días después, Enrique moriría en Chinon.

Durante el Renacimiento las antiguas fortalezas medievales fueron sustituidas por palacios de recreo en los que los patios de armas se reemplazaron por delicados jardines. Villandry no es una excepción.

El inmenso jardín esta dividido en terrazas que forman seis jardines con diferentes temáticas. El mas cercano a la residencia señorial es un huerto. Por qué tener tan cerca hortalizas en lugar de delicadas flores? Los archivos históricos de la familia nos dan la respuesta. El origen monástico del castillo es una de ellas. Los monjes plantaban los huertos de forma geométrica y alrededor de los parterres plantaban rosas. Las hortalizas eran su sustento y las rosas les servían para adornar las imágenes de la Virgen Maria.

Durante el renacimiento llegaron a Europa desde América exóticas especies de verduras y hortalizas. Intrigado por la novedad, el propietario quiso supervisar desde sus ventanas que todo crecía bien.

Durante el Siglo XVII el palacio cambio varias veces de propietario, sus jardines a la francesa se transformaron en jardines a la inglesa, menos costosos de mantener, hasta que finalmente acabo prácticamente abandonado.

Es entonces cuando entra en escena el medico español Joaquin Carvallo, quien dedicaría toda su vida a restaurar el esplendor del Château de Villandry.

Medico español de Don Benito, Extremadura, Joaquin Carvallo se traslado a parís después de terminar brillantemente sus estudios de medicina en la Universidad Complutense de Madrid. Allí trabajo en el laboratorio de el Dr. Charles Richet cuyos estudios sobre la alergia le llevarían a ser nombrado Premio Nobel en 1913.

Fue en el laboratorio de Richet donde conoció a Ann Coleman, americana de origen escoces tan brillante como el. Los primeros años de su matrimonio los pasaron dedicados a la ciencia y a la investigación, hasta que buscando una casa mas grande para albergar a su gran familia se encontraron con el Château de Villandry lo que les hizo abandonar la ciencia y dedicarse al arte el resto de su vida.

Restauraron el palacio y devolvieron el esplendor a los jardines renacentistas. Hoy en día es su bisnieto Henri Carvallo quien dirige y cuida el Château. Desde 2009 el cultivo es ecologico, no usan pesticidas sino que utilizan depredadores naturales. Instalaron colmenas para favorecer la polinizacion, y ya no usan herbicidas par alas malas hierbas sino métodos tradicionales, azadas y mucha paciencia… Para saber mas sobre los jardines es interesante el siguiente enlace:

https://www.elblogdelatabla.com/2016/11/villandry-jardines-renacentistas-acento-espanol-cultivo-organico.html

Durante la Primera Guerra Mundial, el Dr. Carvallo volvio a la medicina transformando su casa en hospital  y su huerto sirvió para alimentar a mucha gente.

En 1920 dio un paso mas abriendo el palacio al publico. En 1924 creo la asociación “La Demeure Historique”, asociacion que agrupaba a los propietarios de monumentos históricos privados. A su muerte, en 1936, 150 chateaux se habían unido al proyecto actualmente son mas de 3.000 entre castillos, palacios, abadías ect repartidas por toda Francia. En algunos es posible alojarse.

https://www.demeure-historique.org

En el interior del castillo se expone la extraordinaria colección del matrimonio Carvallo de pintura española. Murillo, seguidores de la escuela de Zurbaran o Luis de Morales están aquí representados. Esto junto al techo árabe procedente del palacio de los duques de Maqueda que Joaquin Carvallo trasladó desde Toledo, hace que Villandry sea un palacio francés con aire español. Un mapa de Extemadura en la entrada lo corrobora. El techo llego dividido en 3.600 piezas y se tardó mas de un año en ensamblar lo que era un autentico puzzle.

DATOS PRACTICOS

El palacio abre todos los días del año. La plantación en los jardines cambia segun la temporada, un equipo de 10 jardineros se encarga de que todo este perfecto y acorde con la estacion del año

La entrada es gratuita para los niños y hay una guía especial para ellos, solo en francés.

En el Salon de Té se pueden degustar platos preparados con hortalizas del château.

Henri Carvallo suele estar saludando a los visitantes y seguro de que se alegra de encontrar españoles admirando la obra de su bisabuelo.

La pagína Web es muy completa y ademas de encontrar todos los datos para la visita (incluido el enlace a su propia App), hay ideas de circuitos para realizar en el valle del Loira, alojamientos y restaurantes.

https://www.chateauvillandry.fr/

https://asociaciontorreisunza.wordpress.com/joaquin-carballo-sanchez/

https://en.wikipedia.org/wiki/Joachim_Carvallo

Las fotos pertenecen a la pagina del Château de Villandry.

Saludos,

I.

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Valle del Loira

Pinterest

Quizá, no, seguro…. debía haber empezado mis entradas sobre este viaje por aquí…

Volví entusiasmada Del Valle del Loira, con un montón de historia por aprender y libros para leer, supongo que por eso empecé escribiendo sobre el Château que más me había gustado y acabé contando todo el viaje pero al revés! Desde el final.

El caso es que preparar este viaje abruma, hay más de 80 castillos dentro de la “Asociación de castillos del Loira”, en los “tropecientos” blogs y artículos que consulte solían poner unos 10 como los súper top, los imprescindibles.

https://www.les-chateaux-de-la-loire.com/en/

Nosotros íbamos solo cuatro días y el camino en coche era de seis horas con lo cual teníamos el tiempo bastante limitado. No somos de madrugar muchísimo y ver cuatro cosas el mismo día así que planifique ver un castillo cada día y así disfrutar sin agobios.

Desayunos larguiiiiisimos y tranquilidad era lo que queríamos.

Visitamos Chambord, Chenonceau, Amboise y Le Clos Lucé. Dejamos para otro viaje (sí, esperamos volver pronto) otros como Villandry, Cheverny, Chaumont-sur-Loire, Blois…

Nos quedo pendiente Orleans con su preciosa catedral y la interesantisima historia de Juana de Arco, “La doncella de Orleans” y la guerra de los 100 años contra Inglaterra, que fue lo que hizo que la corte francesa se trasladase a esta zona.

https://www.valdeloire-france.com/loire-chateaux

Comparto algunos de los artículos que más me gustaron por si a alguien le resulta interesante :

https://www.google.ch/amp/s/www.nationalgeographic.com.es/viajes/grandes-reportajes/ruta-de-los-castillos-del-loira-2_6362/amp

https://www.nationalgeographic.com.es/viajes/grandes-reportajes/valle-del-loira-2_7428

https://www.nationalgeographic.com.es/fotografia/foto-del-dia/chenonceau-joya-del-loira_7926

https://www.google.ch/amp/s/elviajero.elpais.com/elviajero/2015/06/03/actualidad/1433327280_453479.amp.html

https://rutacultural.com/castillos-del-loira-ruta/

https://www.allianz-assistance.es/blog/viajes/10-mejores-castillos-del-loira-con-ninos/

https://www.hola.com/viajes/2013020163066/castillos-loira-enamorados/

Para hacer más ameno el viaje a los niños y que se familiaricen con la historia encontré un libro muy divertido que explica anécdotas sobre los castillos y sus habitantes, y tiene actividades y juegos. Además en muchos de los castillos hay cuadernos especiales para ellos que les va dando pistas para desenmascarar un secreto o les cuenta historias sobre los personajes importantes. Ellos se divierten y además aprenden. Normalmente se encuentran en francés y en inglés.

El libro se puede comprar en la mayoria de las tiendas de recuerdos de los castillos y tambien online.

https://www.bonhommedechemin.fr/catalogue/les-chateaux-de-la-loire

Y para mí he ido recopilando libros sobre Francisco I, Catalina de Medicis, Diana de Poitiers…

El S. XVI es una parte de la historia de Francia muy interesante. Francisco I fue contemporáneo de Carlos V y de Enrique VIIII de Inglaterra tres Reyes que se pasaron toda la vida luchando entre sí. Sin olvidar la importancia de mujeres como Catalina de Medicis, Diana de Poitiers, Isabel de Portugal, Catalina de Castilla o Ana Bolena.

Saludos,

I.

Valle del Loira- Amboise y Le Clos-Lucé

_DSC2513La situación estratégica de Amboise hizo que desde el neolítico fuese un asentamiento importante. El origen del castillo, situado en una elevación del terreno a 81 metros de altura data del siglo IV, pero fue durante el Renacimiento con la Casa de Valois cuando adquirió mayor importancia.

Aunque la Corte en el S. XVI era nómada y no permanecía todo el año en el mismo castillo, era en Amboise donde pasaban mas tiempo y donde se encontraba la “guardería Real”. Allí se crió Francisco I junto a su hermana Margarita. Carlos VIII nació y murió allí al darse en la cabeza con el dintel de una puerta a los 28 años. Y allí fueron criados los hijos de Enrique II y Catalina de Medicis junto a Maria Estuardo reina de Escocia que fue prometida al Delfín Francisco cuando solo tenia 6 años.

Se podría decir que en esta zona, y especialmente en este palacio, comenzó el renacimiento francés. Fue Carlos VIII a finales del siglo XV quien tras sus campañas italianas conoció a los artistas del Renacimiento y después Francisco I se convirtió en el mayor mecenas e impulsor de las artes invitando a literatos y artistas italianos.

Uno de estos artistas fue Leonardo da Vinci, quien acepto trasladarse a Amboise como “Primer pintor, arquitecto e ingeniero del Rey”. Leonardo se traslado a Francia con sus tres cuadros preferidos, “La Gioconda”, “San Juan Evangelista” y “La Virgen, Santa Ana y el Niño”. Vivió allí sus últimos años, dicen que los mejores de su vida, y esta enterrado en la capilla de San Huberto en los jardines del palacio.

Francisco trató a Leonardo con todos los honores y le ofreció como residencia Le Clos Lucé que estaba conectado mediante túneles con el palacio real y donde hoy se puede ver una recreación de como era su taller y reproducciones de sus inventos.

El jardín se ha transformado en un parque temático sobre sus inventos, hay 20 maquetas móviles gigantes que se pueden manipular._DSC2592

Durante las guerras de religión francesas Amboise vivió episodios muy desagradables como la conspiración de los Hugonotes contra los duques de Guisa que acabó con 1.200 protestantes colgados por las calles de la ciudad.

A partir del XVIII el castillo fue abandonado prácticamente, durante la Revolución Francesa se utilizó como prisión y a mediados del siglo XIX se utilizó como residencia/carcel para el emperador emir de Argelia Abd Al-Qadir y su familia.

Hoy en día el actual Conde de Paris, descendiente de Luis Felipe I de Francia, repara y mantiene el castillo a través de la fundación Saint-Louis.

La ciudad es muy bonita y es agradable pasear por ella, hay mucha vida y muchos restaurantes y comercios.

Datos practicos:

http://www.vinci-closluce.com

Existe un cuaderno de actividades para niños (en francés o en inglés) muy entretenido. Se pide en la entrada.

Todos los precios están en la web.

Hay una entrada familiar que es más económica.

En el interior hay restaurantes y tienda de recuerdos.

http://www.chateau-amboise.com

los precios y horarios vienen en la web. Hay reducción por familia numerosa.

En la entrada hay una cafetería con una terraza muy agradable.

Saludos,

I.

La Cave Margot

Normalmente paso mucho tiempo eligiendo el alojamiento, supongo que como todo el mundo, casi diría que una vez decidido el destino, busco el alojamiento y organizo el viaje a partir de la localización de donde nos vamos a hospedar.

Probablemente el mas acertado de todos nuestros viajes ha sido el del Valle del Loire, La Cave Margot fue perfecto para nosotros. Es un B&B fantástico situado en mitad del campo. Los niños estaban tan entusiasmados que nos costaba sacarlos de allí. Cama elástica, campo de fútbol, tirolinas, burros, gallinas, jacuzzi…demasiadas cosas como para salir y hacer turismo.

Nada mas reservar recibí un mensaje de Natalie y Nicolas, en un español perfecto, dándome recomendaciones para el viaje. Los dos son encantadores.

Es una casa del siglo XIX restaurada con un gusto exquisito. Habitaciones muy amplias y comodisimas. En nuestro salón había hasta juegos de mesa para entretener a los niños.

El desayuno fantástico, todo casero y  productos de la zona, te lo sirven si el tiempo acompaña en la terraza.

Está situada a las afueras de un pequeño pueblo llamado Lunay. Toda la zona es preciosa, vas descubriendo sitios espectaculares y te gustaría parar en todos. Como por ejemplo Vendôme, el pueblo cercano más grande que nos dejo asombrados con su belleza.

Muy cerca se encuentra Lavardin que está incluido en la lista de “Les plus beaux villages de France”

Nuestra estancia fue de 10, nos dieron muchos consejos sobre los castillos que íbamos a visitar, sobre restaurantes… fueron unos días absolutamente geniales que esperamos repetir pronto.

http://www.lacavemargot.com

https://www.bienplusquuneplace.com/acteur/lacavemargot/?parent=90

Saludos,

I

Valle del Loira-Chambord

La grandeza de este palacio es indescriptible, para llegar hay que atravesar un bosque, el conjunto del dominio abarca 4,440 hectáreas y hasta que no llegas y lo ves con tus propios ojos no te haces una idea de la magnitud.

Chambord nació de la mente De Francisco I, primer rey del Renacimiento francés. No estaba diseñado para ser una residencia permanente, en esa época la corte era itinerante y se iba trasladando de un palacio a otro con muebles incluidos.

Es un palacio de recreo, de caza, para dar grandes fiestas e impresionar a otros monarcas como a su eterno rival el emperador Carlos V quien se alojó en Chambord en 1539. Con esta visita Francisco quería hacer saber a Carlos que aunque hubiera perdido la batalla de Pavía y hubiese estado preso en Madrid seguía siendo poderoso.

Fue tras la batalla de Marignano, en Italia, cuando Francisco descubrió las maravillas del Renacimiento italiano y la obra de Leonardo da Vinci. Cuando regreso a Francia invitó a Leonardo a residir en la corte como “primer pintor, arquitecto e ingeniero del rey”. Leonardo aceptó e hizo el viaje en Mula, atravesando los Alpes, con tres cuadros en su equipaje; san Juan evangelista, la Virgen, el Niño Jesus y Santa Ana y La Gioconda (los tres conservados en el Museo del Louvre).

La identidad del arquitecto de este palacio aún hoy es desconocida pero claramente el espíritu de Leonardo está presente en Chambord. Como en la escalera de doble hélice, en el sistema de letrinas de doble fosa y conducto de ventilación o en el sistema de impermeabilización de las terrazas.

La escalera tiene como particularidad que una persona puede subir mientras otra baja y no cruzarse. Escalera o escaleras? Esa es la cuestión! Se sitúa en el centro del castillo y parece como si todo partiese de ella, el eje del edificio.

Debido a que la corte era itinerante las 440 habitaciones que existen en el castillo se encontraban vacías ya que la comitiva traía consigo todos los muebles, tapices, utensilios…

No podía faltar el emblema De Francisco, la salamandra que aparece por todas partes.

La gran escalera desemboca en las terrazas por las que se puede pasear y admirar los jardines y el parque.

Merece la pena planificar esta visita para pasar el día completo y así poder disfrutar de todo lo que ofrece. Se puede dar un paseo en unas barquitas eléctricas por el canal que rodea el castillo, alquilar bicis o un cochecito eléctrico y dar un paseo por los alrededores, paseos en calesas, visitas a la reserva … además de restaurantes y tiendas en las que se pueden comprar delicias de la zona como miel de la sologne, vinos, embutidos…

Francisco no llegó a ver el palacio terminado ya que las obras finalizaron en el S. XVII.

Desde 1930 pertenece al Estado francés.

Mucha es la historia que guardan sus paredes, muchos los reyes que pasaron por allí, pero desde luego el más importante es Francisco. Sin su pasión por el arte, su cultura y el haberse sabido rodear de los grandes artistas de su tiempo quizá Chambord nunca hubiese existido.

Datos prácticos:

http://www.chambord.org

Hay un parking enorme a la entrada de pago

Para los menores de 18 años la entrada es gratuita

La tarifa normal son 13 €

Hay un cuaderno de enigmas del castillo, El cuaderno de Casandra la salamandra, pensado para los niños. Aunque solo está en francés es divertido ir buscando las pistas y al finalizar la visita si lo entregan se lo corrigen y les dan un regalito.

Saludos,

I.

Diana de Poitiers

Después de visitar el Castillo de Chenonceau en El Valle del Loira quedé fascinada no solo por la belleza del entorno y del castillo sino por la historia de los personajes que lo habitaron. Siguiendo mi naturaleza obsesiva con los temas que me interesan he ido leyendo todo lo que he encontrado sobre una de las damas que allí vivió : Diana de Poitiers…

Diana fue la amante del rey Enrique II de Francia, hijo De Francisco I contemporáneo y eterno rival del Emperador Carlos V. Enrique era 20 años mas joven pero estuvo completamente enamorado de Diana desde que era un niño.

Tras la derrota en la batalla de Pavía, Francisco fue hecho preso y enviado a Madrid donde permaneció en la Torre de los Lujanes hasta la firma del Tratado de Madrid. Como garantía del cumplimiento de lo acordado Francisco debía “canjear su persona” por la de sus dos hijos. Aquí es donde entra Diana, que era en ese momento dama de la corte de Francisco I. Acompañó a los príncipes hasta la frontera y cuentan que Enrique se enamoró de ella de tal manera que al regresar a Francia dos años más tarde lo primero que hizo fue preguntar por Diana.

Diana entonces era viuda y acabó siendo la favorita de Enrique, manteniendo mucho poder hasta la muerte del Rey.

Conocida como la mas bella,  dicen que  tenía una piel de terciopelo, extrema palidez, ojos azules y una preciosa cabellera rubia. Se mantuvo siempre joven, atlética y prácticamente sin arrugas en su rostro, cuál era su secreto?

Llevaba una disciplina de ejercicio muy estricta, cada día se bañaba en las aguas del río Cher, dando igual el frío o el calor. Accedía al río por una trampilla que se encontraba en las cocinas del Castillo de Chenonceau. Después montaba a caballo durante tres horas con el rostro protegido para evitar las arrugas y dormía una siesta antes de empezar sus actividades sociales.

Ademas mantenía una dieta inédita para la época, nada de carnes solamente caldos, leche, frutas y vegetales todo en cantidades muy limitadas. A todo esto hay que sumar sus cremas secretas y su elixir de la eterna juventud…

Este elixir era un brebaje que tomaba cada día y que contenía oro. Su piel blanca casi traslúcida, su pelo dorado y fino no eran sino consecuencia de la anemia progresiva causada por la intoxicación crónica por  oro y que acabo matándola a los 67 años. Cuentan que murió  bella y joven como si el tiempo no hubiese pasado para ella.

Su tumba fue profanada durante la Revolución Francesa y la leyenda dice que su cuerpo estaba casi incorrupto después de mas de 200 años.

En 2008 se hallaron sus restos en una fosa común y un equipo de investigadores con Philippe Charlier a la cabeza descubrió que en sus huesos había 500 veces mas oro del esperado. La teoría de su “elixir de la eterna juventud” quedaba probada.

El trabajo de Charlier es tremendamente interesante, medico y antropólogo francés que entre otras muchas cosas realiza “autopsias históricas”. Ha analizado además de los restos de Diana de Poitiers,  los restos del corazón de Ricardo Corazon de Leon y determinó que unos huesos  venerados de  Juana de Arco no eran verdaderos sino que eran de un gato momificado del tiempo de los egipcios… En Francia se le conoce como “el Indiana Jones de los cementerios”.

http://themaskedlady.blogspot.com/2013/03/philippe-charlier-el-indiana-jones-de.html?m=1

Curioseando en internet libros para saber un poco más sobre la biografía de Diana de Poitiers me he encontrado con unos títulos que voy a añadir a mi lista de libros de verano.

Uno es “Diana de Poitiers y Catalina de Médicis” y una trilogía sobre Catalina de Médicis cuyo primer volumen se llama “la reina Serpiente”.

Ya tengo lectura de verano!!

Saludos,

I.

Valle del Loira-Chenonceau, el castillo de las damas

Chenonceau se levanta majestuoso tras un paseo flanqueado por gigantes plataneros, todo parece un decorado. Hasta los pueblitos que atraviesas en el camino son ideales, llenos de glicinas y hiedra, casas sacadas de otros tiempos…

Es uno de los castillos más visitados Del Valle del Loire, y de toda Francia. Se conoce como el “Castillo de las Damas”, porque su historia está marcada por las mujeres que lo habitaron.

Diana de Poitiers, amante del rey Enrique II (hijo De Francisco I, el primer rey del renacimiento francés). Enrique había quedado fascinado con ella desde que a la edad de 10 años, Diana lo acompaño hasta España donde el y su hermano estuvieron dos años presos en lugar de su padre tras la derrota francesa en la batalla de Pavía. Diana era 20 años mayor, pero el estuvo toda la vida enamorado. Ella encargó hacer el puente sobre el río Cher y diseñó los jardines a la francesa que aún llevan su nombre y que fueron de los mas espectaculares de la época.

Catalina de Medicis, esposa de Enrique II, tuvo que sobrellevar la presencia de Diana en la corte durante toda la vida del rey pero a su muerte tomo el control, expulsó a Diana de Chenonceau, embelleció todavía más los jardines y mejoró la arquitectura creando la galería de doble piso sobre el puente de Diana que se utilizó como salón de baile.

A un lado el castillo están los jardines de Diana de Poitiers y al otro los de Catalina de Medicis, un duelo de Damas…

Hay mas mujeres importantes ligadas a la historia del castillo como Luisa de Lorena, Louise Doupin que evitó que la Revolución francesa acabara con su esplendor… Pero quizá sea la última la que tenga la historia más fascinante.

Simonne Menier era la nuera de Gaston Menier, el dueño del castillo. Cuando su suegro decidió convertir el castillo en hospital durante la Primera Guerra Mundial, no dudó en ponerse al frente de las enfermeras.  La hermosa galería que había sido utilizada como salón de baile, se llenó de camas y se atendieron a mas de 2.000 heridos. Durante la Segunda Guerra Mundial, el río Cher constituía  la línea de demarcación, la entrada del castillo estaba en zona ocupada y la orilla izquierda era la Francia libre. Simonne, miembro de la resistencia ayudó a escapar a mucha gente.img_1305

Otra de las cosas que me dejaron con la boca abierta en la visita fueron los arreglos florales. El castillo cuenta con un vergel donde se cultivan más de un centenar de variedades de flores con las que se realiza la decoración floral del castillo. Es espectacular!

En este vídeo se puede ver cómo trabajan los floristas.

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Datos prácticos:

http://www.chenonceau.com

Hay un parking gratuito a la entrada del castillo y maquinas expendedoras de entradas para evitar las colas de la taquilla.

No hay entrada familiar pero los niños menores de 7 años no pagan. Hasta los 18 años y estudiantes tienen una entrada reducida. Todos los precios vienen en la web.

En la entrada hay también un puesto con bocadillos, bebidas, crepes… y dentro hay un autoservicio con una terraza ideal.

También hay un restaurante mas serio y elegante L’Orangerie, con una terraza maravillosa.

La guia de visita es estupenda, explica cada estancia. La tienen traducida al español.

Mi consejo… tomarse la visita con tranquilidad, merece la pena pasear por los jardines, cruzar al otro lado del río Cher atravesando la galeria,ver los burritos, el vergel, comer o tomar un café en los jardines e impregnarse de toda la historia. Particularmente yo desconocía la historia del castillo y de sus habitantes. Como soy un poco obsesiva con las cosas que me interesan, no hago nada mas que leer todo lo que encuentro sobre este castillo y sus damas.

Saludos

I.